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Le disque dur externe (HDD)

Le disque dur externe (ou HDD externe comme Hard Disk Drive : lecteur de disque dur en français) est un périphérique de stockage de masse externe à l'ordinateur (portable ou de bureau). Il permet d'ajouter de l'espace de stockage supplémentaire en plus de celui de votre disque dur interne pour y stocker des fichiers supplémentaires (vidéos, photos, musiques...) ou bien pour faire des sauvegardes (clones) de votre disque dur interne (très utile en cas de perte de données !).

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Deux utilisations sont donc envisageables :
- soit utiliser le disque externe comme unité de sauvegarde (pour faire des backups régulièrement ou un clonage de votre disque interne), ainsi lorsque votre disque dur interne à un souci (HS, données perdues, volume coromptu...), un logiciel (par exemple Personal Backup X4) permet de restaurer en quelques clics vos données préalablement sauvegardées régulièrement sur le disque externe.

- soit utiliser le disque externe comme unité supplémentaire de stockage de masse : pour y stocker vos musiques, vos vidéos, vos photos et documents...

Ci-dessous, des disques externes de bureau (3.5")

disque dur externe de bureau
  

Ci-dessous, des disques externes portables (2.5")

disque dur externe portable

La capacité d'un disque dur externe

L'unité permettant de quantifier la capacité d'un disque dur est le Go (Giga Octet) voir To (Tera Octet), sachant qu'un Go = 1024 Mo (Méga Octets) et 1 To = 1000 Go, l'unité permettant de quantifier la quantité de mémoire est l'octet, sachant qu'un octet représente 8 bits, et un bit représente soit un 1 soit un 0 (le fameux langage binaire).

Les Américains utilisent le byte, 1 byte = 1 octet = 8 bits, attention de ne pas confondre bit et byte donc.

- 40 à 80 Go : le minimum, pour augmenter la capacité de votre disque interne, ou bien cloner un disque dur interne de taille équivalente...
- 80 à 250 Go : stockage de nombreuses vidéos, musiques et photos... ou clonage de votre disque interne pour sauvegarder vos données et préférences systèmes (favoris, e-mail, carnet d'adresse...).
- Plus de 500 Go : montage vidéo (gourmand en espace disque), stockage de nombreuses vidéos/divx... Il existe maintenant des disques externes d'une capacité énorme : 1 To ou 1.5 To, mais c'est encore assez cher (au moins 400 euros).

La vitesse d'un disque dur

Il s'agit de la vitesse de rotation, exprimée en tours/min.
Plus la vitesse de rotation est grande et plus l'accès aux données sera rapide. Il peut être plus judicieux de baisser la capacité de stockage (surtout pour faire de la sauvegarde de vos données régulièrement) pour choisir un disque dur ayant une plus grande vitesse de rotation (7200 tr/min par exemple) : les sauvegardes (ou les transferts de fichier volumineux comme les vidéos) seront bien plus rapides.

Le temps d'accès est également important : plus il est faible mieux c'est. Il s'exprime en ms, un bon disque possède un temps d'accès de moins de 10ms. Cependant, un disque dur externe est moins performant qu'un disque interne à ce niveau. Il s'agit en fait du temps moyen dont a besoin la tête de lecture pour se positionner sur la piste adéquate et accéder aux données.

L'interface

L'interface du disque dur permet de relier ce dernier à votre ordinateur. L'interface est donc primordiale puisqu'elle détermine la vitesse de transfert des données depuis le disque dur.

Voici les différents types d'interface existante :

- USB 1.1 et 2.0 : Interface basique, c'est la moins chère, la plus courante (PC et MAC) mais aussi la moins performante. L'USB 1.1 est utilisé surtout pour les ordinateurs assez anciens (non compatible USB 2.0, mais le 2.0 est compatible avec le 1.1) et il permet un débit assez faible (de l'ordre de 12 Mbits/s soit 1.5 Mo/s seulement), l'USB 2.0 permet quant à lui un débit maxi de 480 Mbits/s (soit 60Mo/s, mais c'est un débit de pointe, en effet le débit est partagé avec les autres périphériques USB, donc le débit réel disponible est bien plus faible)

- FireWire 400 et FireWire 800 : interface plus rare dans le monde des PC (également appelé IEEE1394 ou "i.Link" chez Sony), mais très courante dans le monde MAC, le MacBook Pro propose une connectique très complète (FireWire 400 et 800). Le FireWire 400 permet un débit de 400 Mbits/s (soit 50 Mo/s mais dédié contrairement à l'USB, donc bien plus rapide que cette dernière) et le FireWire permet un débit de 800 Mbits/s (soit 100 Mo/s idéal pour le montage vidéo par exemple ou le transfert très rapide de données). La solution FireWire est la solution idéale pour nous MacUser !

- eSATA : voici l'interface du futur ! Encore plus rapide que le FireWire 800, avec un débit maxi de 2400 Mbit/s (300 Mo/s). Cependant, cette interface nécessite l'ajout d'une carte eSATA sur un port PCI de libre sur la carte mère de l'ordinateur s'il n'est pas équipé d'une prise eSATA (pour l'instant ce n'est pas encore le cas sur les Mac). Cette solution est onéreuse et plutôt réservée aux professionnels (pour du montage vidéo par exemple).

Exemple de disque dur externe selon votre mac

- Pour un MacBook, MacBook Pro, PowerBook, iBook, pour étendre la capacité de stockage de vos photos ou de vos chansons, ou pour sauvegarder vos données via l'interface FireWire 400, on choisira plutôt un disque portable, donc au format 2.5", il y a par exemple le très bon disque AluSlim 160 Go 2,5" FireWire 400 ou le même en peu moins rapide via un port USB 2.0 AluSlim 160 Go 2,5" 5400t/mn. Les propriétaires de MacBook Pro ou de PowerBook G4, possédant donc un port FireWire 800, peuvent se tourner vers des modèles plus rapides et profiter de la vitesse de cette interface, comme le disque SafeDisk Mini 160 Go 2,5" FireWire 800 ou le disque SafeDisk Mini 160 Go 2,5" FireWire 800. Il a plusieurs capacités disponibles pour les exemples évoqués, à voir donc selon vos besoins et votre budget.

- Pour un iMac ou un Mac Pro ou PowerMac G4 et G5, on choisira plutôt un modèle de bureau, donc au format 3.5". De préférence en FireWire 400 pour les iMac (sauf pour le haut de gamme des iMac, possédant le FireWire 800), et en FireWire 800 pour les Mac Pro et PowerMac G5. Citons par exemple pour le FireWire 800, les excellents SilverMax Alu 1 To 8Mo 7200t/mn, SilverDrive 3 Ti Alu 500 Go 7200t/mn, LittleMax TI 1To 7200t/mn ou AluICE 500 Go Extreme Ti 7200t/mn. Les exemples cités sont idéals pour l'usage intensif, comme le montage vidéo, et disponible en différentes capacités selon vos besoins. Concernant les disques durs en FireWire 400, il y a par exemple le disque SilverTouch Alu 500 Go 7200t/mn ou le disque AluICE 500 Go 7200t/mn.

- Pour un Mac Mini, on choisira un modèle conçu spécialement pour ce dernier, en FireWire 400, comme l'excellent Lacie mini 320 Go ou le MiniPartner 500 Go. Il existe d'autres capacités, à voir selon votre budget et vos besoins en stockage.

Où acheter un disque dur externe pour Mac ?

Il y a plusieurs possibilités pour acquérir un disque dur externe, dont le look et les fonctionnalités s'accordent parfaitement avec un mac :
- soit dans une boutique Apple (Fnac, Apple Premium Resseler...),
- soit sur le site de l'Apple Store, dans la rubrique "Stockage".
- soit la solution royale : le site MacWay.com, boutique sur le net spécialisée dans les accessoires pour Mac, et également constructeur de disque dur externe, dont le look est souvent en alu et s'accorde parfaitement avec un Mac.

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